World of Warcraft, de eerste weken met Legion!

Een nieuwe uitbreiding voor World of Warcraft is altijd een hele gebeurtenis voor de legionlogospelers van de inmiddels twaalf jaar oude game. Dit jaar is daar World of Warcraft: Legion. De zesde uitbreiding voor de grootste online roleplaying game ooit. Ik speel de game al sinds de begindagen en keek er enorm naar uit om weer aan een nieuw hoofdstuk te beginnen. En Legion zag er zeer veelbelovend uit.

Welcome to the Legion! Away with the Warlords!

Ook de vorige uitbreiding, Warlords of Draenor begon veelbelovend. Het levelen naar het hoogste level door de vele nieuwe gebieden was heel erg tof. En ook de eerste weken op het hoogste level boden genoeg te doen. Maar al gauw hield het op. Warlords of Draenor sloot spelers op in een Garrison, een basis waar alleen jij toegang tot had. En daardoor stierf de wereld al heel snel uit. Ook bracht Blizzard maar heel erg weinig patches met nieuwe content uit. En zo was Warlords of Draenor misschien wel de minste uitbreiding voor World of Warcraft. Blizzard heeft dus wat recht te zetten met Legion. En na de eerste weken met de game, lijkt het er op dat Blizzard wel degelijk het rechte pad weer heeft gevonden. World of Warcraft is back!

Zo veel te zien! Zo veel te doen! 

Meestal levert een launch van een nieuwe uitbreiding grote serverproblemen op bij Blizzard. Maar deze keer was daar geen moment sprake van. Klokslag twaalf uur pikte iedereen zijn quest op en vertrokken de vele spelers zonder problemen naar de Broken Isles. Het nieuwe gebied dat is toegevoegd met Legion, ziet er geweldig uit. De verschillende gebieden zijn stuk voor stuk weer prachtig en ook de quests zijn weer een stuk toffer geworden. Veel meer dan in vorige uitbreidingen wordt er bijvoorbeeld gebruik gemaakt van voiceacting, waardoor je veel meer mee krijgt van de verschillende verhalen.

Één van de tofste toevoegingen vind ik de nieuwe scaling techniek die in de nieuwe stormheim-1gebieden wordt gebruikt. Daardoor levelen de monsters en de quests in de gebieden met de speler mee, en zo blijven alle gebieden dus de hele loop van de uitbreiding relevant. Er is ook geen vaste volgorde meer om de gebieden te doorlopen, waardoor het veel natuurlijker en vrijer aanvoelt om te levelen in de Broken Isles. Ook de veranderingen aan de verschillende classes zijn heel erg tof. Elke class heeft echt een eigen identiteit terug gekregen. Mede door de vele classquests die zijn toegevoegd maar ook voor een groot deel door de nieuwe Artifact wapens. Dit zijn speciale wapens met vaak een lange en interessante historie, die specifiek voor elke class verschillend zijn. Elke class heeft keus uit drie van deze wapens, één voor elke specialiteit. Er zitten geweldig toffe quests aan verbonden en je leveld het wapen net als je karakter mee de hele uitbreiding.

Only just begun.

Inmiddels is mijn Warrior het maximale level van 110. En ook dan is er zo ontzettend veel te doen, dat het moeilijk kiezen is waar je je tijd in steekt. Je hebt world quests, die je de hele wereld over sturen, een prachtig nieuw gebied vol met toffe quests dat pas open gaat op het maximale level, genaamd Suramar. Het profession systeem dat helemaal nieuw is en natuurlijk dungeons en battlegrounds. En dan heb ik nog niet eens alles genoemd (onder andere de nieuwe Demon Hunter class, Class Order Halls).

wowscrnshot_090616_233054
Mijn Warrior in Highmountain, één van de tofste nieuwe gebieden.

De eerste weken met Legion waren geweldig. De wereld voelt levend. Overal kom je spelers tegen die druk zijn met allerlei dingen. World of Warcraft is weer een echte levende wereld. Nu is het hopen dat Blizzard dit vast weet te houden en met genoeg content gaat komen in patches. De eerste daarvan is gelukkig al aangekondigd en ziet er zeer tof uit. Ik heb toch stiekem behoorlijk goede hoop, dat dit wel eens één van de tofste uitbreidingen in World of Warcraft kan gaan worden. Ik zit er in ieder geval als vanouds weer helemaal in! For Azeroth!

zone-legion-blog-suramar
Suramar.

Warcraft Review (spoilerfree!)

warcraft posterAfgelopen week is de Warcraft film in Nederland gaan draaien. En zoals ik jullie in een eerder stukje op mijn site heb verteld keek ik ontzettend uit naar de game verfilming. Inmiddels heb ik de film twee keer gezien. En is het dan ook tijd om er eens even mijn zegje over te doen.

Laten we beginnen met het verhaal (zonder te spoilen uiteraard). Dat is eigenlijk behoorlijk simpel. De film vertelt het verhaal van de allereerste Warcraft game. De wereld van de Orcs is stervende en in hun zoektocht naar een nieuw thuis komen de Orcs uit in Azeroth. Maar Azeroth is natuurlijk niet leeg, daar wonen mensen, elfen, dwergen en allerlei ander fantasievolk. Die vinden het natuurlijk niet heel fijn als al hun dorpen worden aangevallen en geplunderd door de grote brute Orcs, en zo heb je oorlog. Dat is heel kort gezegd het grote plot van de film. Natuurlijk speelt er nog wel meer, maar daar zal ik verder niks over verklappen. Het verhaal is in ieder geval niet heel diep en ingewikkeld, maar behoorlijk simpel.

De film laat beide kanten van het verhaal zien. Zo volgen we bij de Orcs vooral Durotan (een gemotioncapturede Toby Kebbell) en Orgrim Doomhammer (Robert Kazinsky). En aan de kant van de mensen zijn Anduin Lothar (Travis Fimmel) en Koning Llane (Dominic Cooper) de hoofdpersonages. Ook de wat kleinere rollen zoals die van Medivh (Ben Foster), Khadgar (Ben Schnetzer) en Garona (Paula Patton) zijn erg tof geworden. Ik moet zeggen dat de verschillende karakters één van de sterkste punten van de film zijn. Het is een waar genot om de voor mij zo bekende personages tot leven te zien komen op het witte doek. Van tevoren was ik bang dat het moeilijk zou worden de verschillende rassen en culturen uit de game goed over te laten komen in de film, maar dat is regisseur Duncan Jones zeker goed gelukt. Ook moet ik Daniel Wu als Orc badguy Gul’dan nog even noemen. Dat vond ik misschien wel het tofste personage uit de film. 

orcje

Waar de echte kracht van Warcraft ligt, is bij de CGI. En hoe de film er in het geheel uit ziet. De verschillende locaties, de motioncapture die gebruikt is voor de Orcs en de magie die door de verschillende magiërs wordt gebruikt, het ziet er stuk voor stuk werkelijk prachtig uit. Voor iemand die de games zo’n warm hart toedraagt was het fantastisch om Stormwind en de Dark Portal in al hun glorie op het grote scherm te zien. Maar ik denk dat Warcraft voor iedereen wel punten weet te scoren met de prachtige beelden. Ook de actie in de film was heerlijk. De verschillende grote gevechten waren episch en lekker hard. Zoals je kunt verwachten van een gevecht tegen een gigantische Orc.

lothartjheNatuurlijk zijn er ook zwakkere punten aan de film. Naast het simpele verhaal is de film toch wel behoorlijk gericht op fans van de games. Je wordt gelijk vanaf het begin bekogeld met verschillende namen en termen, waar je vrijwel niks van begrijpt als je nog nooit met het Warcraft universum te maken hebt gehad. Voor fans van de games is dat juist leuk, maar voor een breder publiek werkt het averechts. Ook vond ik dat voor een aantal rollen wat oudere acteurs meer op hun plaats waren geweest. De cast is behoorlijk jong en voor sommige personages komt dat net niet lekker over. Ook had de film van mij wel ietsjes meer humor mogen hebben. Het is nu allemaal wel heel erg serieus en duister, terwijl de games van Blizzard vaak bomvol met grappen zitten. Het zijn kleine dingetjes, maar ik wil ze toch wel even genoemd hebben.

Ik heb uiteindelijk ongelooflijk veel genoten van Warcraft. Voor mij is het echt fantastisch dat er eindelijk een film van één van mijn favoriete games gemaakt is. Warcraft is een solide film geworden, geen echte hoogvlieger, maar ook geen absolute laagvlieger. Hou je van fantasy films, dan zul je je hoogstwaarschijnlijk prima vermaken. Ben je fan van de games, dan geniet je nog een stukje meer. Toch is er veel te doen over de film. Critici vallen met bosjes over de film heen en branden hem compleet af, terwijl de gewone bioscoopbezoeker het over het algemeen een toffe film vindt. Een raar fenomeen, waar goede vriend Tom een mooi stukje over scheef. Mocht je nog zin hebben, check dan ook even zijn stuk op www.flagsreviewsnl.wordpress.com/2016/06/03/films-for-the-horde-warcraft-en-slechte-reviews/. Dan rest mij nog één ding te zeggen, Lok’tar ogar! For the Horde!

Warcraft kriebels!

Afgelopen december kwam de nieuwe Star Wars uit en dat was voor mij een film waar ik echt ontzettend erg naar uit keek. Aankomende maand staat er ongeveer hetzelfde te gebeuren met Warcraft. Een verfilming van één van mijn favoriete videogames (World of) Warcraft. Al zo’n tien jaar geleden werd er voor het eerst door ontwikkelaar Blizzard over een Warcraft film gesproken. Nu in 2016 staat het dan eindelijk te gebeuren. En ik heb er inmiddels ontzettend veel zin in.

De afgelopen maanden kwam er steeds meer naar buiten over de film. We zagen kleine trailers, tv spots, maar ook behind the scenes filmpjes en interviews. Ik moet eerlijk zeggen dat ik na de aankondiging van de film behoorlijk bang was dat het niks zou gaan worden. Maar al te vaak zijn gamefilms ongelooflijk bagger. Maar na het zien van de vele interviews met de cast en vooral regisseur Duncan Jones (Moon & Source Code, beide hele toffe films) heb ik er vertrouwen in dat het een vette film gaat worden.

tweet robert
De Leeroy tweet van Robert Kazinsky.

Jones en vooral ook Robert Kazinsky, die de rol van Ork Ogrim Doomhammer vertolkt, zijn echte fans van de games. En dat kan natuurlijk alleen maar meehelpen voor een betere film. Zo hielden beide heren afgelopen week een Q&A op Twitter, waarbij een aantal hele toffe dingetjes naar buiten kwamen. Zo werd er aan Kazinsky gevraagd wat zijn favoriete zin uit de film was, en zijn antwoord was LEEEEEROOOOOOOOY. Dat is een verwijzing naar één van de bekendste momenten uit World of Warcraft. Het feit dat dit soort kleine dingetjes in de film zitten is voor de fans fantastisch. En ik kreeg er dus alleen nog maar meer kriebels van. 

De film is inmiddels al door veel mensen gezien en de kritieken die de film krijgt verschillen enorm. Er is vooral een gigantisch verschil tussen de reacties van de recensenten en de normale bezoekers. Op Twitter zijn de reacties van de fans positief en klinkt het als een toffe film. Maar als je dan de review sites gaat bekijken zie je het tegenovergestelde. Voor ons is het nog heel eventjes afwachten. Tot volgende week, dan gaat de film hier in Nederland draaien. Ik ben in ieder geval ontzettend benieuwd naar Warcraft. Het is een film waarvan ik ongelooflijk hard hoop dat hij slaagt. Ik hou van het universum van de games en van de wereld die Blizzard heeft gecreëerd. Laten we gewoon hopen dat het een leuke film gaat worden. En dat mede door Warcraft het stigma van gamefilms eindelijk iets beter wordt. For the Horde! Ik kan niet wachten.

warcraft banner

CoD Advanced Warfare & WoW Warlords of Draenor

Na het meesterwerkje Interstellar heb ik helaas niet echt tijd gehad om veel nieuwe (noemenswaardige) films te kijken. Doordat het einde van het jaar dichterbij komt en de drukte bij ons in de bioscoop behoorlijk toeneemt met veel grote releases word het lastiger om de films zelf te bekijken. Nu is november ieder jaar ook de maand waarin de grootste games uitgebracht worden en was dat dit jaar niet anders. Nu dacht ik dus dat ik jullie daar misschien wel een beetje mee lastig zou kunnen vallen, dus vandaag eentje voor de gamers. Met name twee releases waren voor mij speciaal, twee series die ik al tijden (jaren) speel kwamen met een nieuw deel, Call of Duty en World of Warcraft.

Call of Duty: Advanced Warfare

Call of Duty is een serie die ik al speel sinds het befaamde vierde deel, Modern Warfare. Een tijd lang was CoD de first person shooter bij uitstek, bijna iedereen die een console had en die ik kende, speelde de game. Maar met steeds nieuwe delen, die volgens vele maar weinig toevoegde en veranderde en een steeds ouder ogende engine verloor de serie een hoop fans en kreeg CoD steeds meer een slechte naam. Het werd gezien als een game voor twaalf jarige schreeuwende jochies, en de ”echte” gamers bleven weg. Ook ik merkte dat ik per nieuw deel minder en minder ging spelen. Met als dieptepunt CoD: Ghosts van vorig jaar. Eigenlijk ben ik na dat deel volledig afgehaakt en speelde ik een jaar geen Call of Duty meer.

call-of-duty-advanced-warfare-walkthrough

Advanced Warfare moest voor mij dus wel wat in huis hebben, wilde het mij terug halen naar de serie. Ik kan nu alvast zeggen dat ze daar in geslaagd zijn.  Inmiddels ben ik over gestapt op de Playstation 4 (voorheen speelde ik jaren op mijn oude Xbox 360) en AW zou dus de eerste CoD zijn die ik op de next-gen ging spelen. De graphics zijn het eerste wat opvalt als je de game voor het eerst speelt. De engine heeft een flinke opknap beurt gehad. Het is nog steeds niet de mooiste game die ik op mijn Playstation gezien heb, maar wel een flinke stap vooruit voor de serie. Ook over de launch zelf was ik prima te spreken. Veel grote games hebben flinke problemen als ze voor het eerst in de winkels liggen, vooral als er veel mensen online gaan, maar bij deze CoD heb ik niet al te veel problemen gehad.

Maar hetgeen dat er opnieuw voor gaat zorgen dat ik deze game weer een behoorlijk tijdje zal blijven spelen is natuurlijk de gameplay. AW zit voor een CoD behoorlijk vol met vernieuwing. Zo is het toevoegen van de exosuit een gamechanger. De gameplay is door het springen en sliden nog sneller en dynamischer geworden. Vooraf was ik bang of het allemaal wel lekker zou werken, maar het speelt werkelijk heerlijk. AW is absoluut geen perfecte game. Natuurlijk zitten er weer campers in, heb je af en toe tergende lagg, en zijn er bepaalde wapens overpowered. Maar AW heeft mij terug gehaald naar de CoD serie. Ik kan weer heerlijk mijn potjes Free for All spelen, en (proberen te) ownen in Domination met mijn vrienden. Petje af voor Sledgehammer Games.

Warlords of Draenor

vanillaInmiddels is het ongeveer tien (!!) jaar geleden dat mijn moeder thuis kwam met een exemplaar van World of Warcraft. De game was overal compleet uitverkocht en in een laatste wanhoopspoging vroeg ik aan mijn moeder om een oogje op het spel te houden toen ze een dagje ging winkelen. En ja hoor, ergens in een winkeltje in Zeist hadden ze er nog één. Sindsdien ben ik eigenlijk nooit meer (echt) weggegaan uit Azeroth, de online wereld van Blizzard’s MMORPG (Massive Multiplayer Online Roleplaying Game).

maxresdefaultInmiddels twee accounts en vier uitbreidingen verder zijn we aangekomen bij Warlords of Draenor. De vijfde uitbreiding neemt ons mee terug in de tijd, naar de gloriedagen van de Orcs op hun planeet Draenor. We zien karakters die de meeste mensen alleen kennen van de oudere delen in de Warcraft serie, zoals Gul’dan en Grommash Hellscream. Een slimme zet van Blizzard, want met de verschillende Warlords krijgt WoW weer een groep echte badguys. Dat was in de afgelopen expansion Mists of Pandaria een van de zwakkere dingen. Ook heeft de game een flinke poetsbeurt gehad. Alle spelers hebben nieuwe karaktermodellen gekregen, en ook de gebieden in Draenor zien er stuk voor stuk prachtig uit. World of Warcraft mag dan een wat oudere game zijn, door het stijltje dat gebruikt word ziet het er nog steeds heerlijk uit.

Het is goed om weer terug te zijn in Azeroth. Tijdens Mists of Pandaria heb ik meerdere keren een pauze genomen van WoW, maar met Warlords of Draenor heeft Blizzard een uitbreiding afgeleverd die mij volledig terug heeft gehaald. De launch ging helaas niet van een leien dakje, maar inmiddels loops alles soepeltjes. De game gaat weer een beetje terug naar zijn roots, zo kun je bijvoorbeeld niet vliegen op Draenor. Het klinkt suf, maar de wereld word er een stuk levendiger door. Overal gebeurt wat, overal kom je andere spelers tegen en er is meer dan ooit te doen als je het maximale level 100 hebt bereikt. Samen met mijn vrienden van onze eigen Dragon Clan zullen er nog vele uurtjes verloren gaan in Warlords of Draenor. Op naar die epic gear voor mijn hunter!

WoWScrnShot_111214_235619
Drukte vlak voor de release van WoD.
WoWScrnShot_112414_133939
Je eigen basis met Garrisons.
WoWScrnShot_112414_132734
Één van de nieuwe Dungeons in WoD.