Klassieker in de spotlight: Halloween

halloween-posterHet is geen geheim dat ik een groot fan ben van horrorfilms. Het is één van mijn favoriete genres. En op 31 oktober, de dag van Halloween, leek het mij leuk om eens even over één van mijn favoriete films te praten. De originele Halloween uit 1978, van regisseur John Carpenter is tot op de dag van vandaag een icoon. De film heeft het genre verandert. Maar wat maakt de film zo tijdloos? Ik zal hem eens even in de spotlight zetten. 

Halloween heeft een ongelooflijk simpel plot. Een gestoord jongetje vermoord zijn zus, en keert jaren later terug als een gemaskerde psycho om zijn oude buurt te terroriseren. Geen diepzinnig en moeilijk verhaal dus. Maar een doodsimpel plot met een iconische killer. Michael Myers is uitgegroeid tot een grootheid in het horrorgenre. Iedereen herkent het hagelwitte masker (leuk feitje: dat masker is eigenlijk een William Shatner Captain Kirk masker, wit gesprayd. Het kostte ongeveer twee dollar.) en de boiler suit. En natuurlijk zijn mes, waarmee hij nietsvermoedende tieners een kopje kleiner maakt.

De kracht van Halloween ligt dus niet in het verhaal, maar komt vooral door de regie van meneer Carpenter. De film zit boordevol ijzersterke shots, waarbij je slechts een glimp opvangt van Michael. Dan staat hij opeens aan de overkant van de straat naar hoofdrolspeelster Laurie Strode (gespeeld door Jamie Lee Curtis) te staren. Of zie je het hagelwitte masker tussen een stel lakens buiten aan de waslijn verschijnen. Carpenter laat hem vaak vaag zien op de achtergrond. Hierdoor ontstaat er een enorme hoeveelheid suspense. En die suspense geeft de film een gigantische lading sfeer. Des te minder we van Michael zien, hoe enger hij is. behind-you

Halloween had een mager budget van ongeveer 300.000 dollar. Des te belangrijker was het voor Carpenter en de rest van de crew om creatief om te gaan met dat geld. En mede daardoor zijn de simpele scene’s zo ontzettend effectief. Door slim camerawerk en een ongelooflijk sterke soundtrack is de film tot op de dag van vandaag spannend. De soundtrack, die ook bedacht en geschreven is door John Carpenter, is net als veel van de film ontzettend simpel. Maar daardoor zo ontzettend herkenbaar. De paar dreigende tonen zullen bij heel veel mensen bekend klinken. En het verhoogd de sfeer ontzettend.

De film heeft alleen in Amerika al zo’n 47 miljoen dollar opgebracht. Zet dat tegenover het minimale budget en je begrijpt dat het een ongekend succes is geworden. Het heeft een heel nieuw subgenre tot leven gewekt. Vele films hebben na het succes van Halloween de formule van een gestoorde killer die tieners afslacht overgenomen. Maar geen zal zo iconisch zijn als het origineel. Elk jaar zet ik hem eind oktober weer aan. En elk jaar vermaak ik mij enorm met deze klassieker. Zelfs als je niet van horrorfilms houdt, moet je Halloween een keertje gezien hebben. Al is het alleen al voor de briljante regie van John Carpenter. Halloween is een icoon.

daar-staat-ie

10 Cloverfield Lane Review (zonder spoilers!)

10 cloverfield lane posterEens in de zoveel tijd duikt er plotseling een film op, waarvan niemand nog wist dat hij er überhaupt aan zat te komen. 10 Cloverfield Lane is hier een prachtig voorbeeld van. Amper twee maanden geleden zagen we pas een eerste trailer. En nu draait de film al in de bioscopen. Producent J.J. Abrams houdt er bovendien van om zijn films zo geheimzinnig mogelijk te houden. En ook bij deze film weten we uit de trailers vrijwel niets. De titel lijkt te wijzen op een vervolg op de found footage film Cloverfield uit 2008, maar deze eerste film van regisseur Dan Trachtenberg is compleet andere koek.

De film gaat over Michelle (gespeeld door Mary Elizabeth Winstead), die na een auto ongeluk vastgebonden wakker wordt in een afgesloten kamer. Al gauw blijkt dat de kamer van een man genaamd Howard (een briljante John Goodman) is. Hij beweert dat de wereld boven de grond vergaan is en dat hij Michelle gered heeft. Maar spreekt hij de waarheid? Wat is er werkelijk aan de hand? Eigenlijk was er verder vrijwel niks bekend over het verhaal. Ook uit de trailer werd niet veel meer duidelijk. En dat is ook alles wat ik verder zal verklappen. Het is voor deze film ontzettend belangrijk dat je er volledig blanco in gaat. De film is ongelooflijk gevoelig voor spoilers.

Dat is gelijk het allersterkste punt van 10 Cloverfield Lane. Het mysterie en de suspense die zich op het scherm steeds verder uitvouwen. Continu vraag je je af wat er precies aan de hand is. Wie spreekt de waarheid, wat is er nu echt gebeurd? Dat maakt 10 Cloverfield Lane een heerlijke film. Tot de laatste minuut blijft de film bloedstollend spannend. Ik vond het oprecht jammer dat de film na een uur en drie kwartier voorbij was. Ik wilde eigenlijk alleen maar meer.

michelle

Ook de cast is ijzersterk. De vrouwelijke hoofdpersoon Michelle is een absolute badass. Te vaak zien we toch dat personages domme keuzes maken, stomme beslissingen nemen. Maar Michelle is awesome. Ze is vindingrijk, slim en handig en je leeft echt met haar mee. Ook de rol van John Goodman’s personage Howard is geweldig. Zelden heb ik zoveel suspense en onderhuidse spanning bij een personage gevoelt. Ontzettend sterke casting en heerlijk om naar te kijken.

De film speelt zich wel degelijk af in het zelfde universum als de found footage flick Cloverfield waar ik het eerder over had, maar is dus echt een totaal andere film. Waar Cloverfield een grootschalige monsterfilm was, is 10 Cloverfield Lane een met suspense overladen kleinschalige thriller geworden. Verwacht dus geen epische grote monsterfilm. Maar een ontzettend spannende suspense film. Een beetje misleidend is dat helaas wel, en de film heeft dan ook geen al te groot openingsweekend gedraaid hier in Nederland. Zonde!

Veel vaker zouden films zo geheim en mysterieus moeten zijn als 10 Cloverfield Lane. Maar al te vaak geven studio’s compleet hun films weg in de vele trailers die ze naar buiten brengen ver voor de release van een film. 10 Cloverfield Lane laat zien dat het geweldig is om zonder ook maar iets van een film te weten naar de bioscoop te gaan. Het maakt het kijken zo veel spannender. En als het dan ook nog is een hele goede film is, zoals met deze, kan ik hem alleen maar aanraden. Ga naar de bioscoop en check deze film, het is een tijd geleden dat ik zo op het puntje van mijn stoel heb gezeten. Heerlijk.

watf gebeurd er