Solo: A Star Wars Story review! (Spoilerfree!)

solo posterDe zomer staat inmiddels voor de deur. Dat betekent ieder jaar weer dat het blockbuster seizoen is geopend. En dit jaar is dat bepaald niet anders. Er komen een hele hoop grote releases aan. De Avengers hebben afgetrapt, en inmiddels draait ook Deadpool 2 en staan de dino’s van Jurassic World te trappelen. Maar ik was bijna vergeten dat er ook nog een heuse Star Wars film aan zat te komen.

Toch voelt het gek. De laatste paar jaar is Star Wars weer helemaal terug. Na de overname door Disney worden er aan de lopende band nieuwe films aangekondigd. Maar tot nu toe was december Star Wars maand. Bij elk nieuw deel barstte er tegen het einde van het jaar een klein feestje los voor ons Star Wars fans. Dit keer dus niet. De nieuwe film Solo: A Star Wars Story, over een jonge Han Solo, kiest dus voor een zomerrelease. En dat voelt raar. Het leefde nog totaal niet bij mij en bij mijn vrienden. Terwijl we onszelf toch wel als behoorlijke Star Wars fanboys zien. Ook is er een minder grote marketingcampagne vanuit Disney zelf. Minder trailers, minder grote zalen waarin de film draait. Minder Star Wars circus.

Misschien komt dat door de ruige weg die de productie heeft gehad. Er waren een hoop problemen met de film. Er is van regisseur gewisseld. Er zijn heel veel re-shoots geweest. Het is een wonder dat de uiteindelijke regisseur meneer Ron Howard de film op tijd af heeft gekregen. Solo voelt dus op vrijwel alle vlakken anders aan. Maar toch, toen ik gisteren na het werken zag dat er nog vrije plaatsen waren bij Solo, nota bene op de premièredag en besloot om te gaan, begon het te kriebelen. solo en chewie

De film gaat dus over een jonge Han Solo. Het zo geliefde personage uit de originele Star Wars trilogie. Ik ga er maar even vanuit dat ik verder niet hoef uit te leggen wie Han Solo is. En zo wel, ga dan eens heel snel even de Star Wars saga kijken. In deze film zien we dus heel veel momenten waar we in de eerdere films alleen maar over gehoord hebben. Han’s ontmoeting met Chewie, de Kessel run en natuurlijk de Millenium Falcon. Ik ga verder niet op het verhaal in want er moet nog wel een beetje iets van een verrassing in zitten natuurlijk.

Eigenlijk hebben we het nu gelijk even over het grootste probleem van de film. Hij is maar weinig verrassend. De film draait vooral om momenten waar we al eerder van gehoord hadden. En daardoor kan je bijna alles al zelf invullen en is de film erg voorspelbaar. De film zit vast aan de opmerkingen en verhalen uit de originele trilogie. Zo zat er voor mij eigenlijk maar één echt verrassend moment in, waarbij ik zoiets had van wow. En dat zat behoorlijk aan het einde van de film. Ik kan dan ook niet wachten op de eerste Star Wars spinoff film die echt totaal op zichzelf staat. De film moet het dus niet van zijn verrassende momenten of verhaal hebben maar er zit voor de rest een hele hoop leuks in hoor!

cockpitZo had ik vooraf nog mijn twijfels over Alden Ehrenreich als Han Solo, maar moet ik eerlijk zeggen dat ik hem heel erg overtuigend vond. Ook Lando (gespeeld door Donald Glover) en Beckett (Woody Harrelson) waren erg tof om naar te kijken. Eigenlijk was de hele cast erg sterk. En ik moet Chewie (Joonas Suotamo dit keer in het pak) ook echt even noemen. De relatie tussen Han en Chewie is ook in deze film weer heerlijk. Ook ziet de film er fantastisch uit. De actie is ontzettend spectaculair en er zitten een paar hele toffe shots in. Vanaf het eerste moment voelt de film toch wel als een Star Wars film. Al is ie weer net even wat anders.

Na afloop van de film liep ik uiteindelijk toch met een grote glimlach de zaal uit. Misschien komt het ook omdat ik dit keer niet met de torenhoge Star Wars verwachtingen de film heb bekeken maar ik vond Solo gewoon erg leuk. Solo is een heerlijke rit van twee uur door Star Wars land. Ik hou gewoon van Star Wars en Solo geeft weer wat meer inkijk in dat fantastische universum. De film is totaal niet verrassend of vernieuwend maar hey, misschien hoeft dat ook niet altijd. Er zit een hoop humor in, een hele hoop spectaculaire actie en toffe personages en locaties. Had het personage van Han Solo een eigen film per see nodig? Nee, zeker niet. Maar het heeft wel gewoon weer een hele lekkere en leuke Star Wars film opgeleverd. Disney heeft nog een hoop Star Wars films op de planning staan en voor nu zeg ik bring it on! Ik ben nog niet Star Wars moe.

BLOCKBUSKERSCORE:

4-out-of-5-stars-rating

Star Wars: The Last Jedi Review

stara wars posterAfgelopen woensdag was het dan eindelijk zo ver. Het nieuwste deel in de Star Wars saga ging in premiere in de Nederlandse bioscopen. En dat is toch wel een dingetje voor mij en vele anderen. Star Wars is mijn favoriete filmreeks en sinds het fantastische zevende deel, Star Wars: The Force Awakens uit 2015 en de overname door Disney, leeft de ruimtesaga als nooit tevoren. Met een enorme lading aan hype en verwachting ging ik dus in mijn bioscoopstoel zitten woensdagavond.

The Last Jedi begint precies waar The Force Awakens in 2015 eindigde. Hoofdrolspeelster Rey (Daisy Ridley) heeft verdwenen Jedi Master Luke Skywalker (Mark Hamill) gevonden en wil hem terug halen voor de strijd tegen de First Order, de grote baddies uit de film. Die zitten de overgebleven groep verzetsstrijders onder leiding van generaal Leia (Carrie Fisher) op de hielen en dus moeten de rebellen proberen te ontsnappen. Ik ga proberen deze review zo spoilervrij mogelijk te schrijven. Er is niks toffer dan compleet blind naar een nieuwe Star Wars film te gaan kijken. Ik zal daarom over het verhaal verder niks uit de doeken doen. 

rey!Laat ik beginnen met de verschillende personages waar Star Wars zo bekend om staat. Uiteraard zijn de bekende gezichten uit The Force Awakens terug. Finn, Poe, General Hux, Supreme Leader Snoke en BB-8. Stuk voor stuk hebben ze een groot aandeel in dit achtste deel. Maar de show wordt absoluut gestolen door Rey, Kylo Ren (een uitmuntende Adam Driver) en Luke Skywalker. Mark Hamill speelt een glansrol als de oude Jedi Meester. Kylo Ren en Rey zijn beide ook geweldig de hele film lang. Ook nog even snel over het visuele gedeelte, dat is wederom adembenemend. De space battles en de actiescènes zijn adembenemend vet. Net als het geluid. Er zitten een aantal scenes in de film die echt behoren tot mijn favoriete ooit in Star Wars. Zo vet. Het is een genot voor iedere Star Wars fan om te zien wat er tegenwoordig mogelijk is en hoe dat de weergave van a Galaxy far far away vormt. Ik heb vaak met open mond zitten genieten.kylo

Nu komen we bij het interessantste stuk van de review. The Last Jedi beloofde een ander soort Star Wars film te worden. Met regisseur Rian Johnson aan het stuur is dat het ook zeer zeker geworden. En dat was voor mij best even wennen. The Last Jedi maakt een aantal keuzes, neemt een aantal grote risico’s. En die pakken soms geweldig uit, maar soms ook minder goed. Er zitten een aantal momenten in de film, die compleet ingaan tegen de verwachtingen die je hebt bij een Star Wars film. En dat vind ik heel erg dapper. Toen ik de film voor het eerst had gezien afgelopen woensdag moest ik dat echt even allemaal op een rijtje zetten. Maar nadat ik de film vandaag voor een tweede keer zag, kan ik de dappere keuzes van Johnson alleen maar applaudisseren. Een veelgehoord puntje van kritiek op The Force Awakens was dat hij te veel leek op de oude Star Wars films, dat kun je van The Last Jedi absoluut niet zeggen. 

Nu is The Last Jedi zeker geen perfecte Star Wars film. Ik vind het ook zeker niet de allerbeste ooit. Zo zit er een behoorlijk lang en onnodig subplot in met Finn en nieuwkomer Rose (gespeeld door Kelly Marie Tran) dat het tempo af en toe behoorlijk uit de film weet te halen. Ook zit de film wel heel erg vol met grapjes. De meeste vond ik heerlijk, maar af en toe schiet er dan toch iets net een beetje mis. De Porgs zijn overigens wel een hele leuke nieuwe aanwinst, en echt extreem cute. 

porgie
Porgs!

The Last Jedi is een heerlijk nieuw deel in de Star Wars saga. De film geeft op geheel eigen wijze antwoord op een aantal vragen waar we mee zaten na The Force Awakens. En het roept opnieuw een hoop nieuwe en verrassende vragen op voor het volgende deel. Ik ben echt ontzettend benieuwd welke kant Star Wars op gaat na dit achtste deel en ik kan niet wachten om daar langzaam maar zeker achter te gaan komen. The Last Jedi is een ontzettend dapper spektakelstuk geworden.

BLOCKBUSKERSCORE:

four_half-stars_0-1024x238

 

Vooruitkijken naar de E3: Star Wars Battlefront 2!

Het begint langzaam maar zeker weer warm te worden buiten. De zomer komt er aan. e3 logoMaar dat betekent ook nog iets anders. De E3 staat weer voor de deur! Elk jaar halverwege juni barst in Los Angeles de grote gamebeurs los. Traditioneel gezien is dat het moment voor uitgevers om hun nieuwste projecten voor het eerst aan de wereld te tonen.

Na er afgelopen jaar zelf geweest te zijn kijk ik er nu wederom erg naar uit. Het is altijd heerlijk om de persconferenties en al het nieuws te volgen. Al doe ik het dit jaar gewoon vanuit Nederland. Komende tijd zal ik hier op de site de games op een rijtje zetten waar ik het meest naar uit kijk. Vandaag wil ik hier beginnen met een game waar ik heel graag meer van wil zien. En die game is Star Wars Battlefront 2.star-wars-battlefront-II-deluxe-edition-preorder_pdp_3840x2160_en_WW

De eerste Star Wars Battlefront game uit 2015 viel helaas behoorlijk tegen. Er was maar weinig content toen de game uit kwam. Er zat geen singleplayer campagne in en maar een klein stukje van het Star Wars universum werd gebruikt voor de game. Aan al die punten lijkt deel twee te hebben gedacht. Zo hebben we inmiddels een uitgebreide trailer gezien waarin ons een spannend singleplayer verhaal beloofd wordt. We gaan zelfs spelen met een badguy. Een vrouwelijke Imperial Trooper die vanaf een planeet ziet hoe de Death Star vernietigd wordt en dan zelf maar het gevecht aan lijkt te gaan met de rebellen. Spannend!

Op de beurs lijkt het me logisch dat we meer van de multiplayer gaan zien. Zo is er StarWarsBattlefrontII-1-2beloofd dat van alle Star Wars Era’s gebruik gemaakt gaat worden. Dus ook van de minder populaire prequels. Persoonlijk vind ik dat heel erg tof. Ik heb nooit echt een probleem gehad met de prequelfilms en vind de verschillende voertuigen en facties heel erg vet voor een game als deze. Ook lijken de in het eerste deel ontbrekende Space Battles van de partij in deeltje twee. Ook dat klinkt mij als muziek in de oren.

Al met al lijkt Star Wars Battlefront 2 dan toch de game te worden waar elke Star Wars fan met deel 1 al op hoopte. Met ook het vooruitzicht van de nieuwe Star Wars film sta ik te trappelen om een vette game in mijn favoriete universum. Laten we hopen dat DICE en EA de hoge verwachtingen waar kunnen maken. Ik kijk er in ieder geval al flink naar uit!

Rogue One: A Star Wars Story review (Spoilerfree!)

rogue-one-posterElk jaar een nieuwe Star Wars film. Voor een groot fan als ik klinkt er niks fijner dan dat.
Na vorig jaar de saga nieuw leven in te hebben geblazen met The Force Awakens, was het dit jaar de beurt aan Rogue One. Voor het eerst een Star Wars film die los en op zichzelf staat van de andere films in de serie. En Rogue One beloofde een andere soort Star Wars film te worden dan we gewend zijn.

Rogue One speelt zich af tussen Episode 3 en 4 en vertelt het verhaal van een groep rebellen die de plannen voor de Death Star proberen te stelen. In feite is de film een verfilming van de openingscrawl van A New Hope (Episode 4). De hoofdrol is voor Jyn Erso (gespeeld door Felicity Jones) die er achter komt dat haar vader wel eens iets te maken kan hebben met het nieuwe superwapen van de Empire. Samen met een groep rebellen begint ze aan een levensgevaarlijke missie om het superwapen te stoppen. 

Rogue One is wel degelijk een andere Star Wars film geworden. Vanaf de opening is al duidelijk dat de film het anders doet. Het is een echte oorlogsfilm. Regisseur Gareth Edwards laat een donker en gevaarlijk universum zien, onderdrukt door de Empire. Ook de Rebellion, waarvan we altijd dachten dat het de good guys waren, hebben een donker en realistisch randje. De wanhoop is heel erg sterk aanwezig in de film. En dat levert een hele toffe nieuwe kijk op het universum van Star Wars op. Ook laat Edwards zien dat hij een meester is in het verfilmen van actie. De verschillende actiescènes die voorbij komen zijn stuk voor stuk adembenemend. Een waar genot om naar te kijken.

undercoverOok de cast doet het goed. De verschillende leden van de rebellengroep zijn interessante en toffe personages. De één krijgt wel wat meer diepgang dan de ander, zo leren we wat meer over Jyn dan over de rest van de leden van de groep, maar heel erg storend vond ik het niet. Vooral de nieuwe droid K-2SO (een gemotioncapturede Alan Tudyk) en de blinde vechtersbaas Chirrut (Donnie Yen) vond ik erg vet. Ook zitten er een hoop oude bekende en knipogen in naar de originele trilogie. Voor de Star Wars fans is dat dus genieten geblazen.

Rogue One is een ongelooflijk toffe spinoff film geworden. Het is een echte oorlogsfilm in het Star Wars universum en dat is heel erg verfrissend. Het vult het gat tussen de twee trilogieën heel erg tof in. Ook ziet de film er werkelijk fenomenaal mooi uit. De special effects zijn echt prachtig. Wel denk ik dat de film niet voor iedereen zal zijn. Waar de saga films echt bijna iedereen wel aanspreken is deze film toch wel echt gericht op de fans. Het is natuurlijk een hele vette actiefilm om te kijken, maar als fan van de lore en het universum van Star Wars haal je er toch net iets meer plezier uit. Ik heb ontzettend genoten van Rogue One, het laat heel erg goed zien wat er allemaal mogelijk is met het Star Wars universum waar zo ontzettend veel mensen van houden. Ik ben dan ook zeer benieuwd met welke spinoff verhalen Disney nog op de proppen gaat komen. Bring it on! May the Force be with us!

Cinekingscore:

4-out-of-5-stars-rating