Star Wars: The Last Jedi Review

stara wars posterAfgelopen woensdag was het dan eindelijk zo ver. Het nieuwste deel in de Star Wars saga ging in premiere in de Nederlandse bioscopen. En dat is toch wel een dingetje voor mij en vele anderen. Star Wars is mijn favoriete filmreeks en sinds het fantastische zevende deel, Star Wars: The Force Awakens uit 2015 en de overname door Disney, leeft de ruimtesaga als nooit tevoren. Met een enorme lading aan hype en verwachting ging ik dus in mijn bioscoopstoel zitten woensdagavond.

The Last Jedi begint precies waar The Force Awakens in 2015 eindigde. Hoofdrolspeelster Rey (Daisy Ridley) heeft verdwenen Jedi Master Luke Skywalker (Mark Hamill) gevonden en wil hem terug halen voor de strijd tegen de First Order, de grote baddies uit de film. Die zitten de overgebleven groep verzetsstrijders onder leiding van generaal Leia (Carrie Fisher) op de hielen en dus moeten de rebellen proberen te ontsnappen. Ik ga proberen deze review zo spoilervrij mogelijk te schrijven. Er is niks toffer dan compleet blind naar een nieuwe Star Wars film te gaan kijken. Ik zal daarom over het verhaal verder niks uit de doeken doen. 

rey!Laat ik beginnen met de verschillende personages waar Star Wars zo bekend om staat. Uiteraard zijn de bekende gezichten uit The Force Awakens terug. Finn, Poe, General Hux, Supreme Leader Snoke en BB-8. Stuk voor stuk hebben ze een groot aandeel in dit achtste deel. Maar de show wordt absoluut gestolen door Rey, Kylo Ren (een uitmuntende Adam Driver) en Luke Skywalker. Mark Hamill speelt een glansrol als de oude Jedi Meester. Kylo Ren en Rey zijn beide ook geweldig de hele film lang. Ook nog even snel over het visuele gedeelte, dat is wederom adembenemend. De space battles en de actiescènes zijn adembenemend vet. Net als het geluid. Er zitten een aantal scenes in de film die echt behoren tot mijn favoriete ooit in Star Wars. Zo vet. Het is een genot voor iedere Star Wars fan om te zien wat er tegenwoordig mogelijk is en hoe dat de weergave van a Galaxy far far away vormt. Ik heb vaak met open mond zitten genieten.kylo

Nu komen we bij het interessantste stuk van de review. The Last Jedi beloofde een ander soort Star Wars film te worden. Met regisseur Rian Johnson aan het stuur is dat het ook zeer zeker geworden. En dat was voor mij best even wennen. The Last Jedi maakt een aantal keuzes, neemt een aantal grote risico’s. En die pakken soms geweldig uit, maar soms ook minder goed. Er zitten een aantal momenten in de film, die compleet ingaan tegen de verwachtingen die je hebt bij een Star Wars film. En dat vind ik heel erg dapper. Toen ik de film voor het eerst had gezien afgelopen woensdag moest ik dat echt even allemaal op een rijtje zetten. Maar nadat ik de film vandaag voor een tweede keer zag, kan ik de dappere keuzes van Johnson alleen maar applaudisseren. Een veelgehoord puntje van kritiek op The Force Awakens was dat hij te veel leek op de oude Star Wars films, dat kun je van The Last Jedi absoluut niet zeggen. 

Nu is The Last Jedi zeker geen perfecte Star Wars film. Ik vind het ook zeker niet de allerbeste ooit. Zo zit er een behoorlijk lang en onnodig subplot in met Finn en nieuwkomer Rose (gespeeld door Kelly Marie Tran) dat het tempo af en toe behoorlijk uit de film weet te halen. Ook zit de film wel heel erg vol met grapjes. De meeste vond ik heerlijk, maar af en toe schiet er dan toch iets net een beetje mis. De Porgs zijn overigens wel een hele leuke nieuwe aanwinst, en echt extreem cute. 

porgie
Porgs!

The Last Jedi is een heerlijk nieuw deel in de Star Wars saga. De film geeft op geheel eigen wijze antwoord op een aantal vragen waar we mee zaten na The Force Awakens. En het roept opnieuw een hoop nieuwe en verrassende vragen op voor het volgende deel. Ik ben echt ontzettend benieuwd welke kant Star Wars op gaat na dit achtste deel en ik kan niet wachten om daar langzaam maar zeker achter te gaan komen. The Last Jedi is een ontzettend dapper spektakelstuk geworden.

BLOCKBUSKERSCORE:

four_half-stars_0-1024x238

 

Alien: Covenant review! (Spoilerfree!)

covenant posterDe Alien franchise is één van mijn favorieten. Ik ben een groot fan van zowel science-fiction als horror. En de Alien serie brengt die twee elementen perfect samen. Ik keek dan ook gigantisch uit naar het nieuwe deel, Alien: Covenant.

Het laatste deel in de serie, Prometheus uit 2012, werd met gemengde gevoelens ontvangen. Veel mensen vonden de film te vaag. Er werden te veel nieuwe vragen opgeworpen en we kregen te weinig antwoorden. Ikzelf vond Prometheus wel een hele toffe film. De film deed wat anders. Het was geen simpel nieuw deel. Maar na afloop van de film was ik wel heel erg benieuwd waar het naartoe zou gaan met de serie.

Covenant mengt Prometheus en de oudere Alien films samen. Van beide films zitten er elementen in. Covenant is wel degelijk een vervolg op Prometheus, maar doet het wel weer op een andere manier. Dit keer volgen we de crew van een kolonisatie schip. Die na wakker te zijn geworden uit hun cryosleep een raar signaal oppikken. Ze besluiten uit te zoeken waar het vandaan komt en stuiten op een nieuwe planeet. Je kan natuurlijk al raden wat er daarna allemaal gaat gebeuren en dat zal ik dan ook niet verklappen verder. daniels2

Laat ik beginnen met hoe de film er uit ziet. Visueel is Covenant adembenemend. De film ziet er werkelijk prachtig uit en ik heb vaak met open mond naar de plaatjes zitten kijken. Regisseur Ridley Scott is daar een kei in. Ook ben ik ontzettend blij dat de film gewoon in 2D te zien is. Heerlijk, kijken zonder zo’n onhandige bril. Ook is Covenant natuurlijk heerlijk bloederig. Zoals we dat gewend zijn van de Alien films. Er zitten een paar heerlijk smerige momenten in. Genieten geblazen. De muziek moet ik ook nog eventjes noemen. De soundtrack van componist Jed Kurzel is geniaal.

Ook de cast speelt erg goed. Katherine Waterston heeft de hoofdrol en doet het prima als Daniels. Maar de show wordt vooral gestolen door Michael Fassbender. Hij draagt deze film op zijn schouders. Elke scene waarin Fassbender te zien is maakt indruk. Heerlijk om naar te kijken. Ook moet ik Danny McBride even noemen. Die zet als Captain Tennessee ook een hele fraaie rol neer. We kennen McBride vooral als acteur in comedies, maar zijn rol in deze film heeft mij zeer positief verrast! michaaekl

Covenant begint heel erg sterk. De eerste act van de film zit vol met sfeer en spanning. Dat deed me heel erg denken aan de originele Alien film. In het laatste gedeelte van de film werd die spanning wel ietsjes minder. Ook was het wel heel erg duidelijk wanneer bepaalde karakters het loodje zouden gaan leggen. Dat is jammer en daar hadden ze wellicht iets meer mee kunnen doen.

Al met al vind ik Alien: Covenant een geslaagd nieuw deel in de serie. Wederom worden er weer nieuwe vragen opgeworpen en krijgen we ook zeker niet op alles een antwoord. Maar is dat zo erg? Het zorgt er bij mij in ieder geval voor dat ik weer volop bezig ben met de serie. En het maakt me extra benieuwd naar het volgende deel, dat al op de planning staat.

BLOCKBUSKERSCORE:

3.5-stars-1024x238

Films op het Imagine Film Festival! Midnight Special & The Witch

imagine_fantastic_film_festival_banner.previewZo! Na een paar hele drukke en leuke weken heb ik eindelijk weer eens de tijd en zin gevonden om een mooi stukje voor jullie in elkaar te zetten. Net als vorig jaar heb ik met een groepje vrienden een bezoek gebracht aan het Imagine Film Festival in het Eye in Amsterdam. Dit filmfestival draait volledig om horror en sciencefiction en laten dat nou net twee van mijn favoriete genres zijn. Ook dit jaar hebben we uit beide genres een film uitgekozen. De eerste die we hebben bekeken is Midnight Special en als afsluiter het angstaanjagende The Witch.

Midnight Specialmidnight special

De eerste film van de avond was voor ons Midnight Special. Een sciencefiction film over een jongetje met speciale krachten. Die samen met zijn vader ergens voor op de vlucht lijkt. Dat klinkt misschien vaag, maar dat is waar de film het van moet hebben. Bij het praatje voorafgaand aan de film werd ons al verteld dat regisseur Jeff Nichols zijn publiek graag laat raden wat er gaat gebeuren en niet teveel antwoorden geeft. Zo ook bij Midnight Special. De film begint meteen midden in de actie. En het begin van de film is meteen ook het sterkste gedeelte. Naarmate het verhaal verder gaat raakte ik toch een beetje mijn interesse kwijt. 

De film wordt uiteindelijk gedragen door de acteurs die er in spelen. Bijna alle rollen worden fantastisch neergezet. Vooral hoofdrolspelers Michael Shannon en Joel Edgerton zijn een genot om naar te kijken. Maar ook de iets kleinere rol van Adam Driver was heerlijk en zorgde voor de nodige humor. Het verhaal vond ik uiteindelijk niet zo heel erg interessant, maar doordat de cast geweldig speelt, blijft de film boeiend om naar te kijken. Er zitten een aantal hele mooie shots in, waarbij vooral heel mooi gebruik wordt gemaakt van het contrast tussen licht en donker en de film heeft bovendien prachtige muziek. Ook de omgeving waar de film is geschoten, een beetje Amerikaans platteland, komt prachtig in beeld.gezinnetje

Uiteindelijk heb ik me prima vermaakt met Midnight Special, de film kijkt lekker weg. Maar ik had er van tevoren wel iets meer van verwacht. Het verhaal blijft redelijk onduidelijk en zweverig, en was gewoon niet zo heel erg interessant. Maar ook de rol van Kirsten Dunst viel mij bijvoorbeeld flink tegen. Terwijl de andere juist geweldig speelde, zie ik Dunst toch vaak het zelfde trucje doen. Een beetje de huilerige, bange moeder. Die rol valt dan extra op naast de toffe rollen van de rest van de cast. Maar zoals ik zei, Midnight Special is een prima sciencefiction flick met een heel sterk begin, die naarmate de film vordert iets in kakt. Prima voor een regenachtig avondje op de bank.  

The Witchthe witch poster

Als afsluiter gingen we klaar zitten voor een film waar ik al een tijd lang naar uit keek. The Witch gaat over een Engels boerengezin in het jaar 1630. Als het gezin verbannen wordt uit het dorp en op het platteland gaat wonen, krijgt het te maken met allerlei rare en onheilspellende gebeurtenissen. Al snel denkt het gezin dat ze met hekserij te maken hebben en wordt het behoorlijk angstaanjagend.

De film is ongelooflijk simpel in opzet. Bijna alles speelt zich af in de boerderij of in het bos dat eromheen ligt. Het is een hele kleinschalige film, en daardoor voelt het ontzettend bedrukkend en intens. De film moet het niet hebben van jumpscares of andere trucjes, maar zet gewoon een ontzettend enge sfeer neer. Ook de cast, en dan met name de hoofdrol van dochter Thomasin (gespeeld door Anya Taylor-Joy) spelen geweldig. Het voelt bijna alsof het daadwerkelijk in de jaren 1600 is opgenomen. Alles voelt ontzettend authentiek en echt aan. Het is een tijd geleden dat ik zo’n sfeervolle film heb gezien en dat levert een unieke horrorfilm op. Ook de prachtige shots van het donkere bos, de trieste boerderij en het platteland dragen bij aan de sfeer. Je verliest jezelf volledig in de setting van de film. Heel erg vet gedaan. 

In de film spreekt de cast stuk voor stuk oud Engels. Met moeilijke zinnen als ”What canst thou give?” en ”Dost thou see a book before thee?”. Net als vrijwel alles in de film helpt dat ontzettend mee voor de sfeer die wordt neergezet, maar helaas had onze voorstelling geen ondertitels. En dan is het toch behoorlijk lastig om alles goed te kunnen volgen. Heel erg jammer, want als er wel ondertitels bij hadden gezeten had ik nog meer van de film genoten dan dat ik nu al heb gedaan. Hopelijk wordt hij ook hier in Nederland uitgebracht op Blu-ray. Dan zal ik hem zeker nog een keer gaan kijken met ondertitels.in het bos

Uiteindelijk heeft The Witch mijn verwachtingen zeer zeker waargemaakt. Het is een ongelooflijk griezelige, spannende, maar vooral unieke horrorfilm, die je volledig mee sleept in zijn sfeer en de setting in de jaren 1600. Hou je van horrorfilms? Ben je geïnteresseerd in de folklore en geschiedenis van de heksenrij? Ga deze film checken! Hij zal absoluut niet teleurstellen en je zult hem nog lang onthouden.

Hieronder nog de trailers voor beide films, mocht je daar interesse in hebben!