Films op het Imagine Film Festival! Midnight Special & The Witch

imagine_fantastic_film_festival_banner.previewZo! Na een paar hele drukke en leuke weken heb ik eindelijk weer eens de tijd en zin gevonden om een mooi stukje voor jullie in elkaar te zetten. Net als vorig jaar heb ik met een groepje vrienden een bezoek gebracht aan het Imagine Film Festival in het Eye in Amsterdam. Dit filmfestival draait volledig om horror en sciencefiction en laten dat nou net twee van mijn favoriete genres zijn. Ook dit jaar hebben we uit beide genres een film uitgekozen. De eerste die we hebben bekeken is Midnight Special en als afsluiter het angstaanjagende The Witch.

Midnight Specialmidnight special

De eerste film van de avond was voor ons Midnight Special. Een sciencefiction film over een jongetje met speciale krachten. Die samen met zijn vader ergens voor op de vlucht lijkt. Dat klinkt misschien vaag, maar dat is waar de film het van moet hebben. Bij het praatje voorafgaand aan de film werd ons al verteld dat regisseur Jeff Nichols zijn publiek graag laat raden wat er gaat gebeuren en niet teveel antwoorden geeft. Zo ook bij Midnight Special. De film begint meteen midden in de actie. En het begin van de film is meteen ook het sterkste gedeelte. Naarmate het verhaal verder gaat raakte ik toch een beetje mijn interesse kwijt. 

De film wordt uiteindelijk gedragen door de acteurs die er in spelen. Bijna alle rollen worden fantastisch neergezet. Vooral hoofdrolspelers Michael Shannon en Joel Edgerton zijn een genot om naar te kijken. Maar ook de iets kleinere rol van Adam Driver was heerlijk en zorgde voor de nodige humor. Het verhaal vond ik uiteindelijk niet zo heel erg interessant, maar doordat de cast geweldig speelt, blijft de film boeiend om naar te kijken. Er zitten een aantal hele mooie shots in, waarbij vooral heel mooi gebruik wordt gemaakt van het contrast tussen licht en donker en de film heeft bovendien prachtige muziek. Ook de omgeving waar de film is geschoten, een beetje Amerikaans platteland, komt prachtig in beeld.gezinnetje

Uiteindelijk heb ik me prima vermaakt met Midnight Special, de film kijkt lekker weg. Maar ik had er van tevoren wel iets meer van verwacht. Het verhaal blijft redelijk onduidelijk en zweverig, en was gewoon niet zo heel erg interessant. Maar ook de rol van Kirsten Dunst viel mij bijvoorbeeld flink tegen. Terwijl de andere juist geweldig speelde, zie ik Dunst toch vaak het zelfde trucje doen. Een beetje de huilerige, bange moeder. Die rol valt dan extra op naast de toffe rollen van de rest van de cast. Maar zoals ik zei, Midnight Special is een prima sciencefiction flick met een heel sterk begin, die naarmate de film vordert iets in kakt. Prima voor een regenachtig avondje op de bank.  

The Witchthe witch poster

Als afsluiter gingen we klaar zitten voor een film waar ik al een tijd lang naar uit keek. The Witch gaat over een Engels boerengezin in het jaar 1630. Als het gezin verbannen wordt uit het dorp en op het platteland gaat wonen, krijgt het te maken met allerlei rare en onheilspellende gebeurtenissen. Al snel denkt het gezin dat ze met hekserij te maken hebben en wordt het behoorlijk angstaanjagend.

De film is ongelooflijk simpel in opzet. Bijna alles speelt zich af in de boerderij of in het bos dat eromheen ligt. Het is een hele kleinschalige film, en daardoor voelt het ontzettend bedrukkend en intens. De film moet het niet hebben van jumpscares of andere trucjes, maar zet gewoon een ontzettend enge sfeer neer. Ook de cast, en dan met name de hoofdrol van dochter Thomasin (gespeeld door Anya Taylor-Joy) spelen geweldig. Het voelt bijna alsof het daadwerkelijk in de jaren 1600 is opgenomen. Alles voelt ontzettend authentiek en echt aan. Het is een tijd geleden dat ik zo’n sfeervolle film heb gezien en dat levert een unieke horrorfilm op. Ook de prachtige shots van het donkere bos, de trieste boerderij en het platteland dragen bij aan de sfeer. Je verliest jezelf volledig in de setting van de film. Heel erg vet gedaan. 

In de film spreekt de cast stuk voor stuk oud Engels. Met moeilijke zinnen als ”What canst thou give?” en ”Dost thou see a book before thee?”. Net als vrijwel alles in de film helpt dat ontzettend mee voor de sfeer die wordt neergezet, maar helaas had onze voorstelling geen ondertitels. En dan is het toch behoorlijk lastig om alles goed te kunnen volgen. Heel erg jammer, want als er wel ondertitels bij hadden gezeten had ik nog meer van de film genoten dan dat ik nu al heb gedaan. Hopelijk wordt hij ook hier in Nederland uitgebracht op Blu-ray. Dan zal ik hem zeker nog een keer gaan kijken met ondertitels.in het bos

Uiteindelijk heeft The Witch mijn verwachtingen zeer zeker waargemaakt. Het is een ongelooflijk griezelige, spannende, maar vooral unieke horrorfilm, die je volledig mee sleept in zijn sfeer en de setting in de jaren 1600. Hou je van horrorfilms? Ben je geïnteresseerd in de folklore en geschiedenis van de heksenrij? Ga deze film checken! Hij zal absoluut niet teleurstellen en je zult hem nog lang onthouden.

Hieronder nog de trailers voor beide films, mocht je daar interesse in hebben!

Een dagje op het Imagine film festival! The Answer & Honeymoon.

Nog nooit was ik op een film festival geweest. Ik heb me er nooit echt in verdiept omdat ik altijd het gevoel had dat er alleen maar ”rare” kleine en hele moeilijke films zouden draaien. Totdat een vriend met het idee kwam om eens een dagje naar het Imagine film festival in Amsterdam te gaan. Het bleek een uitstekend idee. Het Imagine film festival draait onder andere om science-fiction en horror, twee van mijn favoriete genres en we hebben besloten om ook twee films te gaan kijken die in die rijtjes thuis horen. Uiteindelijk was het een hele toffe dag en zal ik hier wat meer over de twee films die ik gezien heb vertellen.

imagine eye

the answer posterThe Answer

De eerste film die we hebben mogen aanschouwen was The Answer, de aller eerste film van regisseur Iqbal Ahmed. The Answer is een zogenaamde low-key (weinig overdreven special effects, iets dichter bij de ”waarheid”) science-fiction film die het verhaal verteld van de teruggetrokken Bridd Cole (gespeeld door Austin Hébert) en zijn zoektocht naar zijn eigen identiteit. Als hij op een dag een pakketje van zijn overleden moeder krijgt en zijn baas dood in zijn appartement aantreft begint voor Bridd en zijn vrouwelijke collega Charlotte (waar hij uiteraard smoorverliefd op is, gespeeld door de helaas behoorlijk irritante Alexis Carra) de zoektocht naar de waarheid. Achtervolgt door een stel gemaskerde en gewapende mannen moeten Bridd en Charlotte uitzoeken wat er nu allemaal aan de hand is. Dat is zo’n beetje het verhaal kort samengevat. Veel meer zal ik er niet over vertellen hier want ik heb zo het idee dat vrijwel niemand van jullie deze film gaat zien. Ooit. Het was kort gezegd geen al te beste film.

Maar waar ik wel graag iets meer over wil vertellen is het interview dat de regisseur van de film na afloop aan ons gaf. Hij was aanwezig op het festival en deze voorstelling was dan ook de wereldpremière van zijn film, dat is dan wel weer iets leuks om bij geweest te zijn. Het toffe van het interview met de beste Iqbal was dat je een veel beter beeld kreeg van de film. Als ik puur en alleen de film had gekeken zonder enige achtergrond informatie had ik hem hier afgebrand. Het was simpelweg gewoon geen al te beste film. Maar doordat de regisseur er zelf wat over kwam vertellen na afloop werd het toch een stukje dragelijker. Zo vertelde hij dat er vrijwel geen budget voor de film was. Hij heeft alles zelf geschreven en moest ook alles zelf regelen. Iets wat ons opviel waren de mooie plaatjes en shots van de natuur en dan is het leuk als de regisseur verteld dat de film geschoten is in zijn geboorteplaats. Hij heeft wat rond gebeld bij kennissen en vrienden en zo heeft hij alle locaties om de film te schieten weten te regelen. Hetgeen waar ik me tijdens de film het meest aan stoorde waren de acteurs, die speelde naar mijn mening op sommige momenten ronduit slecht. Maar als je dan van de regisseur te horen krijgt dat er vrijwel geen budget voor de film was begrijp je dat er geen grote acteurs voor te stikken waren.

MaskedManLeaderCloseBrighter_1439

Jammer genoeg viel de film behoorlijk tegen en zal ik deze niet zo snel aan iemand aanraden, maar het interview met de regisseur na afloop was heel erg tof en dit maakte de film voor ons een stukje leuker. Het is heel erg interessant om meer inzicht in het hele proces van het maken van een film te krijgen van iemand die er midden in zit. Uiteindelijk hebben we ons prima vermaakt dus.

honeymoon posterHoneymoon   

Voor de tweede film van de dag stond ik iets meer te springen. Honeymoon is een kleinschalige horrorfilm over een pasgetrouwd stelletje dat op huwelijksreis gaat naar een familiehuis in het bos. De film begint heel erg zoetsappig, Bea (gespeeld door Rose Leslie, bekend als Ygritte uit Game of Thrones) en Paul (gespeeld door Harry Treadaway uit de tv-serie Penny Dreadful) zijn smoorverliefd en niks lijkt een heerlijke huwelijksreis in de weg te staan. Totdat Bea op een nacht midden in het bos naakt gevonden word door Paul. Ze lijkt te hebben geslaapwandeld maar al snel word het duidelijk dat er iets meer aan de hand is. Ik ga voor deze film niks meer verklappen over het verhaal, want in vergelijking met The Answer kan ik deze film wel aan iedereen die van horror houdt aanraden! 

Wat heb ik een partij zitten genieten van deze uitermate griezelige film zeg. De film zit boordevol met sfeer en de spanning word ontzettend goed steeds meer opgebouwd. Je weet als kijker ook niet wat er nou allemaal aan de hand is en je krijgt een steeds slechter gevoel. Heel erg sterk gedaan. Ook de twee hoofdrol spelers zetten een uitstekende rol neer. Nog een leuk feitje, de cast van de film bestaat ook maar uit vier acteurs. Naarmate de film zijn einde nadert word steeds meer duidelijk over wat er nou precies met Bea gebeurd is en er komt ook de nodige smerigheid bij kijken! Heerlijk! Een heel mooi detail was toen het echt ranzig begon te worden er wat mensen opstonden uit hun stoel en naar de dichtstbijzijnde deur liepen! Ze kwamen ook niet meer terug. Honeymoon is een steengoede horrorfilm die je op het puntje van je stoel houdt en je af en toe een verafschuwend schreeuwtje laat schreeuwen. Een heel erg knappe prestatie van regisseuse Leigh Janiak, waarvan ook dit haar eerste film is. Petje af, ik heb oprecht heel erg zitten genieten van Honeymoon, hou je van horror en kan je ook tegen een behoorlijk beetje ranzigheid? Ga deze film kijken!

ygritte what are u doing

Al met al heb ik ontzettend genoten van het Imagine film festival en had ik graag meer films en activiteiten gecheckt. Helaas gaat dat dit jaar niet meer lukken maar dan moeten we volgend jaar maar weer terug komen! Dat gaat zeker gebeuren!

imagine_fantastic_film_festival_banner.preview